Kickoff Game da NFL é hoje; veja curiosidades sobre o jogo de abertura

Chegou o grande dia! Sete meses depois do último Super Bowl, a bola oval volta a rolar na NFL hoje (07). Atual campeão, o New England Patriots recebe o Kansas City Chiefs no Gillete Stadium. A primeira partida da temporada é conhecida como Kickoff Game.

Willian Ferreira
Colaborador do Torcedores.com e contador de histórias do esporte.

Crédito: NFL/Reprodução

Em português, “kickoff game” significa algo como “jogo de estreia”. A expressão é muito usada nas ligas americanas para celebrar o começo de uma temporada. Desde 2002, a NFL faz grandes eventos para a primeira partida depois da “season”.

A ideia original era impulsionar a recuperação econômica nas áreas de New York e Washington um ano depois dos atentados terroristas de 11 de setembro. O resultado? Cerca de US$ 1,9 bilhões de patrocínios extras para a NFL em um ano. Jogado no antigo Giants Stadium, em New York, o Big Blue perdeu para o San Francisco 49ers por 16×13.

No ano seguinte, foi a vez da capital americana receber a partida. Dono da casa, o Washington Redskins venceu no FedEx Field: 16×13 no New York Jets.

Atual formato

A partir de 2004, o atual campeão do Super Bowl passou a jogar todo ano no Kickoff Game. O vencedor da temporada anterior estreia todo ano em casa. A exceção foi 2013. O M&T Bank Stadium (casa do Baltimore Ravens) divide o estádio com o Oriole Park (onde o Orioles, da MLB, manda seus jogos). A liga de baseball recusou-se a mudar seu calendário e os corvos foram até Denver. O Broncos fez 49×27 no rival.

De 2002 para cá, apenas duas vezes os visitantes venceram o Kickoff Game: em 2002 e em 2012, quando o Dallas Cowboys ganhou do New York Giants por 24×17. A única prorrogação no jogo de abertura da temporada aconteceu em 2009: Pittsburgh Steelers 13×10 Tennessee Titans.

Também é interessante notar as “revanches” que já aconteceram no Kickoff Game. Em 2016, o Broncos venceu o Panthers depois de fazer o mesmo no Superbowl. Duas finais de conferência também foram repetidas no jogo de estreia da temporada: em 2010, o Saints ganhou do Vikings. Em 2013, como já citado, deu Broncos pra cima dos Ravens.

Confira abaixo a lista de todos os jogos de Kickoff Game da NFL:

2002 – New York Giants 13×16 San Francisco 49ers
2003 – Washington Redskins 16×13 New York Jets
2004 – New England Patriots 27×24 Indianapolis Colts
2005 – New England Patriots 30×20 Oakland Raiders
2006 – Pittsburgh Steelers 28×17 Miami Dolphins
2007 – Indianapolis Colts 41×10 New Orleans Saints
2008 – New York Giants 16×07 Washington Redskins
2009 – Pittsburgh Steelers 13×10 Tennessee Titans
2010 – New Orleans Saints 14×09 Minnesota Vikings
2011 – Green Bay Packers 42×34 New Orleans Saints
2012 – New York Giants 17×24 Dallas Cowboys
2013 – Denver Broncos 49×27 Baltimore Ravens
2014 – Seattle Seahawks 36×16 Green Bay Packers
2015 – New England Patriots 28×21 Pittsburgh Steelers
2016 – Denver Broncos 21×20 Carolina Panthers

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