Tom Brady se despede dos Patriots em carta aberta sobre a carreira

Em relato pessoal para o The Players Tribune, Tom Brady relembra com carinho a história em New England e se empolga com novo desafio em Tampa Bay

Juliana Carvalho
Colaborador do Torcedores

Crédito: The Players Tribune / Reprodução

A saída de Tom Brady para o Tampa Bay Buccaneers surpreendeu o mundo do esporte e os fãs do New England Patriots. Além disso, as semanas que se seguiram, repletas de incertezas sobre o time e mesmo sobre a temporada de toda a NFL, nada fizeram para amenizar o golpe. Nesta segunda (06), próprio Brady se despediu oficialmente de New England com um longo texto pessoal, entitulado “O único caminho é através”.

O texto do camisa 12 foi publicado no The Players’ Tribune, plataforma exclusiva para dar voz a atletas. Lá, Brady agradece a seus companheiros de equipe, à organização e à torcida por adotarem prontamente uma escolha de sexta rodada. Acima de tudo, por ajudá-lo a se tornar um dos maiores jogadores da história do futebol.

Impressões

O texto é, por vezes, um retrato impressionista sobre os últimos 20 anos da vida de Brady. Do medo de não ser draftado à ligação – não de Bill Belichick, mas do assistente – de boas-vindas. A desorientação da mudança, a admiração por Joe Montana, a construção da família, os filhos… Assim, Brady trata da vida dentro e fora de campo e dos laços que construiu em New England nos últimos 20 anos. Expressa, enfim, o amor pelo time e pela torcida dos Patriots, diz que se considera um New Englander, mas que está pronto e empolgado para abraçar um novo desafio com os Buccaneers.

O relato tem, também, um certo tom de justificativa. Afinal, quantos não se perguntaram se seria essa a melhor decisão para uma carreira aparentemente perfeita. “Se eu não fizer isso, nunca vou saber o que poderia ter conseguido. Querer fazer algo é diferente de fazê-lo. Se eu estivesse no pé de uma montanha e dissesse a mim mesmo que poderia escalar o pico mais alto, mas não fizesse nada a respeito, qual seria o sentido disso?”, pergunta.

Ausência

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Uma pessoa que Tom Brady claramente evitou mencionar, porém, foi o técnico Bill Belichick. Apesar de agradecimentos à família Kraft, o texto não fala do técnico diretamente, alimentando boatos sobre o desgaste da relação. O fim da dupla treinador / quarterback mais vitoriosa da história ainda não parece um assunto simples para o QB.

Por outro lado, as menções sobre tempo em família e aos jogos de hóquei dos filhos mostram um dos apelos que um técnico como Bruce Arians pode ter neste momento. E também outro: colaboração. “É uma mudança, um desafio, uma oportunidade de liderar e colaborar, e também para ser visto e ouvido”, escreveu.

Longe do fim

O contraste entre a profunda ligação com os Patriots e a empolgação pelas possibilidades com os Bucs, porém, não são a única marca do relato. “Estou tentando fazer coisas que nunca foram feitas no meu esporte. Isso também é divertido para mim, porque sei que posso fazê-las”, escreve Brady.

A verdade é que talvez a marca dos 45 anos não seja mais o limite. Afinal, Tom Brady não parece interessado em parar tão cedo.

Leia a íntegra:

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O único caminho é através

O que significa mudar e desafiar a si mesmo, de novo e de novo?

Seja há um mês, no ano passado, cinco ou 10 anos atrás, o fato é que toda pessoa – e todo atleta – enfrenta mudanças. Todo mundo enfrenta desafios. Seja físico, mental ou emocional, eles fazem parte da vida de todos. Eu não sou exceção

Vinte anos atrás, eu era uma escolha de sexta rodada da Universidade de Michigan que não tinha certeza de que seria recrutado. Quando a ligação finalmente chegou, juntei todas as minhas coisas e me mudei para o outro lado do país. Não sabia por quanto tempo jogaria pelo New England Patriots ou se teria a oportunidade de jogar por eles. (Eu era o quarto quarterback no gráfico de profundidade no meu primeiro ano). Eu não tinha ideia de que passaria os próximos 20 anos em New England, ou que começaria uma família lá.

O mesmo aconteceu em 2008, também. Eu não poderia ter previsto o que aconteceria quando, na segunda partida da temporada contra o Kansas City – no meu 15º jogo – destruí meu ACL e MCL e passei os meses seguintes fazendo cirurgia e reabilitação no meu caminho para uma recuperação completa.

Mudanças e desafios fazem parte da vida. Eles fazem parte da vida dos atletas. Eles deveriam acontecer. Eles precisam acontecer algumas vezes. 

Essas mudanças também podem ser emocionais. Desde que me lembro, minha carreira e o futebol em geral foram uma parte extremamente importante e gratificante da minha vida. Mas tão importante quanto, e muitas vezes mais gratificante, são os momentos que passo com minha esposa e filhos, e a alegria que sinto ao ver meus filhos crescerem. No meu caso, isso significa sempre estar atento comigo mesmo e com eles para garantir que minhas prioridades estejam no lugar certo – e se não estiverem, fazer ajustes.

Também não há livro de regras.

Encontrar um equilíbrio entre as coisas e as pessoas que você ama, e alocar tempo para ambas, é como cada um de nós cresce. Benny e Vivian, meus dois filhos mais novos, agora têm 10 e sete anos. Eles não são mais bebês. Isso significa que ser pai – e aparecer nos jogos de futebol ou hóquei dos meus filhos e estar presente para eles – realmente importa para mim. Encontrar esse equilíbrio é um processo contínuo. Também está sempre mudando. Hoje em dia, por exemplo, meu filho mais velho, Jack, às vezes se junta a mim no campo para malhar ou jogar futebol!

Vinte anos atrás, cheguei a New England de uma costa diferente, de uma parte diferente do país e de uma cultura diferente. Hoje, estou passando para outro capítulo da minha vida e carreira. Isso envolve reunir todas as coisas que aprendi até agora e me mudar para uma costa diferente, uma parte diferente do país e uma cultura diferente. Se isso lhe parecer familiar, há um bom motivo. Porque foi assim que começou.

Minha jornada nos últimos 20 anos em New England foi incrível. Tem sido um longo caminho, e eu não mudaria nada sobre isso.

Quando os Patriots me contrataram, em 2000, eu tinha 22 anos. Lembro que estava sentado na casa dos meus pais em San Mateo, Califórnia, ficando cada vez menos confiante de que o telefone tocaria. Mas no final do Draft ele tocou. Aliás, na sexta rodada, não é como se o técnico Belichick estivesse do outro lado da linha – acho que foi o assistente dele, Berj. “Só queríamos que você soubesse que foi escolhido pelo New England Patriots”, disse Berj.

Misturada com a minha emoção havia confusão.

Além de quatro anos na faculdade, em Michigan, passei toda a minha vida em San Mateo. Sinceramente, não tinha uma ideia clara de onde realmente estava New England. New England era um lugar real? Depois que o draft terminou, voei para o leste, aterrissando não em Boston, mas em Providence, e depois dirigi para o antigo Foxboro Stadium. Era meados de abril. Nas primeiras semanas, lembro de tentar me orientar para um lugar que eu não imaginava que seria minha casa pelas próximas duas décadas.

Eu não conhecia a costa leste. Levei um tempo para me orientar, sem mencionar meu senso de direção. O fato é que, não importa onde você mora na Califórnia, o Oceano Pacífico é um tiro certeiro a oeste. É quase impossível se perder.

Mas na costa leste, tudo estava ao contrário. O Atlântico estava a leste, e o oeste significava algo totalmente diferente. Isso é básico para os New Englanders, mas demorei um pouco mais do que seria necessário para a maioria das pessoas. Quando fiz isso, quase imediatamente me familiarizei com a beleza e a singularidade de todas as regiões de New England, quer estivesse em Martha’s Vineyard, ou Nantucket, ou visitando Cape Cod, ou em Berkshires, ou dirigindo até o Maine.

Foi a primeira vez que experimentei todas as quatro temporadas também. Neve e clima frio que eu conhecia – os invernos em Michigan podem ser mais difíceis que os de New England, mas nunca estive lá no verão. Em New England, experimentei a primavera (longa, barrenta), o verão (bonito, um pouco úmido), uma outono (minha época favorita do ano, pois coincide com a temporada de futebol). Eu passei a associar árvores nuas e um frio no ar com o Halloween, e reuniões de família em nossa casa para refeições e reuniões com as férias. Passei a amar todas as estações – boa, ruim, quente, fria, frondosa, chuvosa, ensolarada, com neve e lamacenta.

Também passei a conhecer New England como marido e pai.

Jack nasceu na Califórnia, mas passou muito tempo aqui, e Benny e Vivi nasceram em Boston. Observar Benny e Vivi crescerem como nativos de New England tem sido uma experiência incrível para mim. Eles sempre se considerarão New Englanders. De uma maneira muito especial, eu também.

Mas, mais do que em qualquer lugar físico, são os relacionamentos que eu tenho em New England que eu mais sentirei falta. Obviamente, começa com toda a organização do New England Patriots e com Robert Kraft e toda a família Kraft. Estende-se a inúmeras outras pessoas que desempenharam um papel tão valioso nos meus 20 anos como Patriot. Companheiros de equipe e treinadores, passados ​​e presentes. Velhos amigos, novos amigos, os vizinhos com quem brincávamos de “doces ou travessuras” todos os anos. Mas principalmente, vou sentir falta dos fãs.

Se há uma coisa que alguém pode dizer, com certeza, é que os New Englanders entendem o que é torcida.

Os New Englanders de New England adoram seus esportes. Talvez porque, comparada a Nova York, Chicago ou Los Angeles, Boston pareça menos uma cidade grande do que uma cidade pequena. Mesmo se você não conhece todo mundo em Boston, sente que conhece todo mundo. Os fãs sentem que fazem parte do nosso time, e meus colegas e eu sentimos o mesmo por eles.

O apoio e o amor dos fãs de New England sempre foram incondicionais. Tantos momentos maravilhosos se destacam para mim – os campos de treinamento lotados, as paradas da vitória, as dezenas de milhares de torcedores que vieram nos ver no aeroporto cada vez que embarcávamos no avião para o Super Bowl. Ganhando ou perdendo, o mesmo número de pessoas estaria lá para cumprimentar nosso avião quando chegássemos em casa. O Gillette Stadium tem capacidade para cerca de 70.000 pessoas e nunca não joguei em um estádio lotado durante minha carreira como Patriot. Quão sortudo eu sou?

“Tomm-eeee! Tomm-eee!”

Eu ouvia aquele eco pelas arquibancadas, e isso sempre significava muito para mim. O apoio às vezes foi mais profundo do que isso. Recentemente, uma amiga me disse que sua irmã estava grávida de seu primeiro filho, um menino – e que ela planejava chamá-lo de Brady. Ela estava me dizendo isso, disse ela, para que eu percebesse o impacto que minha atuação em New England teve na vida de tantas pessoas. Ao ouvir isso, senti-me tão humilde e agradecido com a ideia de que quando algumas pessoas pensam em mim, é com um calor no coração ou no espírito. Não há melhor legado que eu possa pensar do que isso.

Acima da minha mesa no meu escritório, em Brookline, está pendurado um pôster de Joe Montana, meu herói de infância. Fica ao lado de fotos dos meus próprios filhos, vestidos com camisas dos Patriots, me aplaudindo pessoalmente no Gillette Stadium ou em casa, em frente à nossa grande TV. As crianças sempre abrem espaço para os heróis, e poucas coisas poderiam me honrar mais do que me dizerem que eu desempenhei esse papel no filho ou na filha de alguém.

A vida está sempre mudando e, seja qual for a decisão que você tome ou a direção que escolher, haverá uma oportunidade.

Escolher deixar New England, e o único time que conheço há 20 anos, ingressar em um novo time de futebol é uma grande oportunidade, uma grande mudança e um grande desafio.

As pessoas perguntam às vezes o que me motiva. A resposta é simples. Eu amo meu esporte. Eu amo fazer o que faço. Eu quero continuar fazendo isso até não querer mais. Jogar futebol também não é algo que você pode fazer sozinho em um quintal. O futebol é um esporte coletivo, e ter a chance de colaborar com meus colegas de equipe é um grande motivo pelo qual eu fui atraído pelo jogo.

Fui abençoado por crescer em uma família incrível, com pais e irmãos amorosos e solidários. Saí de San Mateo e voei 3.000 milhas para o outro lado do país, criando uma família própria nos arredores de Boston. Agora vou para outro capítulo, outra experiência.

Quando você joga por um time por duas décadas, a mudança é emocionante. Também é desafiador. Ao apenas encaixotar as coisas que você acumulou ao longo dos anos, é natural perguntar: onde vou colocar isso no meu novo espaço?

Quando você arruma as coisas, percebe que algumas coisas se encaixam perfeitamente e outras não. Você deixa para trás o que não cabe mais ou faz um esforço extra para fazer ajustes.

As mudanças e os desafios que estou enfrentando agora são físicos, mentais e emocionais – e a única maneira é atravessar. Estou levando todas as coisas que aprendi até agora como atleta para este novo capítulo, enquanto continuo minha jornada como marido e pai com minha família. A coisa mais importante? Apreciar cada momento. Porque passa tão rápido.

Para mim, jogar futebol não vai durar mais 10 anos.

No tempo restante, a pergunta é: Como posso continuar maximizando o que faço, colocar tudo o que posso nele, fazer o melhor que eu posso? Neste ponto da minha carreira, a única pessoa para quem tenho que provar alguma coisa sou eu mesmo. Fisicamente, sou tão capaz de fazer o meu trabalho como sempre fui. Agora eu quero ver o que mais posso fazer. Eu quero ver o quão bom eu posso ser. Eu quero ouvir outras pessoas dizendo: “Vai, cara. Agora é isso que estava faltando. É disso que precisamos! É isso que estamos procurando! ” No fundo, eu sei o que posso fazer. Eu sei o que posso trazer. Agora eu quero ver em ação.

Meu treinamento e condicionamento não mudaram ao longo dos anos. Pode ser a baixa temporada agora, mas para mim parece que a temporada já começou. É como se preparar para correr. Você não está pensando na corrida ou na linha de chegada. Você está se preparando, amarrando os tênis, correndo no lugar, sacudindo tudo, encontrando seu ritmo.

Quando é hora da corrida começar, você coloca um pé na frente do outro.

O resto não depende de você. Tudo vai acontecer no ritmo necessário. Você não pode saber como será até então. Então, por que não apreciar e aproveitar a jornada?

Tive tantos amigos e colegas de equipe ao longo dos anos que vieram e se foram. Eu sempre fui o cara que nunca teve que se mudar. Como eu disse antes, jogar por um time por 20 anos foram uma jornada e uma experiência incríveis. Mas fazer a mesma coisa ano após ano traz seus próprios desafios. Um ritmo familiar pode ser reconfortante e ótimo. Mas também pode fazer você perder de vista outros ritmos, mais novos, que lembram tudo o que ainda não foi feito. Um não é necessariamente melhor que o outro – eles são diferentes, é tudo.

Jogar pelo Tampa Bay Buccaneers é uma mudança, um desafio, uma oportunidade de liderar e colaborar, e também para ser visto e ouvido. E eu sei que meu tempo será tão incrível quanto o que veio antes.

Será diferente – e isso é parte da experiência. Treinadores diferentes. Jogadores diferentes. Programas diferentes. No momento, não tenho idéia de como chegar ao Raymond James Stadium, ou onde estão as salas de reunião, ou onde todos estão sentados. Será uma curva de aprendizado, da mesma forma que lembrar que o Oceano Atlântico está sempre no leste.

Ainda estou empolgado.

Acima de tudo, estou motivado. Quero corresponder à minha nova equipe, meus novos treinadores e meus novos companheiros de equipe. Não quero decepcionar ninguém. Vou dar tudo o que tenho.

As boas-vindas e o entusiasmo que recebi dos jogadores e treinadores de Tampa Bay foram muito gratificantes. De minha parte, adorei conhecer um novo grupo de jovens jogadores.

Eles me receberam como um deles. Eles querem ouvir o que tenho a dizer. Estou empolgado por ser totalmente abraçado pelo que posso trazer para os Bucs. De minha parte, estou pronto para abraçar totalmente uma equipe que está confiante no que faço – e no que trago – e está disposta a fazer esse caminho comigo.

Aqui está outra grande coisa que acontece à medida que você envelhece – você quer ver outros jogadores tendo sucesso.

Muitos jogadores veteranos foram mentores para mim durante meus anos como Patriot. Eles estavam ao meu lado quando eu assinei um segundo contrato. Eles estavam ao meu lado para ganhar o Super Bowl e quando me casei. Eles viram eu me desenvolver, crescer e, eventualmente, iniciar uma família. Juntamente com a oportunidade de ganhar campeonatos, o apoio de colegas mais velhos é uma parte incrível de se jogar para um time. Fazer o possível para ajudar os jogadores mais jovens a evoluir, pois as pessoas e os jogadores são importantes para mim. Aprendi muito durante meus 20 anos em New England – e quero levar essas coisas para uma nova equipe.

Agora, porém, tenho coisas a provar para mim mesmo. O único caminho é através.

Se eu não fizer isso, nunca vou saber o que poderia ter conseguido. Querer fazer algo é diferente de fazê-lo. Se eu estivesse no pé de uma montanha e dissesse a mim mesmo que poderia escalar o pico mais alto, mas não fizesse nada a respeito, qual seria o sentido disso?

Estou tentando fazer coisas que nunca foram feitas no meu esporte. Isso também é divertido para mim, porque sei que posso fazê-las. Quando uma equipe lhe dá a oportunidade de fazer essas coisas com eles, bem … se não com eles, quem?

Em algum momento, você precisa jogar todo o seu corpo no que está fazendo. Você tem que dizer: “Vamos experimentar. Vamos ver o que conseguimos.”

Quero mostrar a todos o que eu tenho.

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