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Confira como surgiu a tradição dos jogos do Thanksgiving Day, o Dia de Ação de Graças, na NFL

Nesta quinta-feira (25), comemora-se o Dia de Ação de Graças nos EUA. Saiba a origem da rodada da NFL no feriado e por que Lions e Cowboys jogam na data

Luís Martinelli
Jornalista, fã de esportes americanos (NFL, NHL, MLB e NBA), futebol australiano e de fantasy sports. Criador dos @BlogNEJ, @BrasilFooty e @ViciadoFSports

Crédito: Reprodução/Pro Football Hall of Fame

Comemora-se nesta quinta-feira (25), a quarta do mês de novembro, o Thanksgiving Day, o Dia de Ação de Graças nos EUA. E, como tradição, a NFL realiza jogos no feriado mais tradicional dos Estados Unidos.

Mas, você sabe como surgiu a tradição dos jogos do Thanksgiving Day, na NFL? E, além disso, por que o Detroit Lions e o Dallas Cowboys jogam na data? Então, o Torcedores.com vai explicar neste texto.

Detroit Lions e o início dos jogos no Dia de Ação de Graças

O futebol americano sempre foi bastante praticado no Thanksgiving Day, principalmente entre escolas do ensino médio e nas universidades. Entretanto, a prática da modalidade não ocupava o imaginário popular como hoje.

Mas, por causa da NFL, o futebol americano se tornou uma tradição consolidada no feriado. E tudo isso começou com o Detroit Lions, em 1934.

George A. Richards, executivo de rádio local, comprou o Portsmouth Spartans, de Ohio, e realocou a franquia para Detroit. Os Spartans já faziam parte da NFL, de 1930 a 1933.

Então, o novo proprietário dos Lions teve uma ideia ousada para promover a franquia: realizar um jogo no Thanksgiving. Ademais, Richards estava querendo desbancar outra franquia da cidade nas páginas dos jornais, o Detroit Tigers, da MLB. Desse modo, na primeira temporada da equipe na Motor City, ele decidiu realizar a partida no Dia de Ação de Graças.

A experiência demonstrou ter sido um sucesso. O confronto entre Detroit Lions e Chicago Bears rendeu a venda de 26 mil ingressos. Estes, por sua vez, foram vendidos duas semanas antes para o jogo disputado no University of Detroit Stadium.

Os Bears venceram os Lions por 19 a 16 no Thanksgiving e três dias depois ganharam novamente, por 10 a 7. Com isso, a equipe conquistou o título do Oeste.

Dessa maneira, o jogo no Thanksgiving Day se tornou bem estabelecido como tradição em Detroit. A partida foi disputada todos os anos no feriado, com exceção do período entre 1939 a 1944.

Por fim, o jogo do Dia de Ação de Graças também fez sucesso nacional na rádio. Já sabendo do potencial de publicidade na rádio, Richards montou uma rede de 94 estações de rádio para transmitir Lions x Bears, com a NBC Radio. Enfim, os famosos anunciantes Graham McNamee e Don Wilson narraram o confronto.

1966: os Cowboys iniciam a sua tradição

O Dallas Cowboys disputou a sua primeira partida no Dia de Ação de Graças em 1966, quando venceram o Cleveland Browns por 26 a 14, no Cotton Bowl.

O gerente geral dos Cowboys na época, Tex Schramm, queria mais publicidade nacional para a equipe. De acordo com Schramm, a realização de um jogo no Thanksgiving fazia todo o sentido, principalmente na época que os Cowboys não eram conhecidos como o “America’s Team”.

Por outro lado, a NFL estava preocupada, entretanto garantiu receita de bilheteria ao time de Dallas. Então, 80.259 torcedores assistiram à partida no estádio e, dessa maneira, a tradição foi iniciada.

O Dallas Cowboys jogou em todos os Thanksgiving Day, exceto entre 1975 e 1977. Só para ilustrar, o comissário da liga no momento, Pete Rozelle queria dar mais popularidade ao St. Louis Cardinals, que havia contratado o famoso treinador Don Coryell. Contudo, os Cardinals perderam ambos os jogos e Rozelle questionou Schramm se ele gostaria de ter os jogos dos Cowboys novamente no feriado.

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